flisol 2019

FLISoL 2019 Cali – Colombia

Debido al desconocimiento y apatía que tenemos la mayoría de Colombianos hacía el Software Libre, emprendí una charla al respecto en el FLISoL 2019 en la ciudad donde vivo, Cali. La charla sirvió para remembrar e ilustrar a los caleños sobre los beneficios éticos, sociales y económicos del Software Libre.

En la charla también compartí mis experiencias laborales y personales al respecto. Agradezco a la Universidad Libre por permitirme dicho espacio.

FLISOL 2019 Entonces, he plasmado aquí el mismo tema expuesto en dicha jornada. Espero que sea de ayuda para su comunidad.

Beneficios éticos y económicos del Software Libre


Qué es el Software libre?

«Es el software que respeta tu libertad como usuario y la solidaridad social de tu comunidad»  – Richard M. Stallman

La masa ciudadana, ajena a todo contexto informático, suele ver al Software Libre como un simple elemento gratuito. Es más, hay quienes lo confunden con software pirata 😱. Por esas razones, he dedicado un artículo para este tema que tiene más una trascendencia social, científica y económica, porque el Software Libre es:

  • Inclusión digital
  • Educación
  • Desarrollo personal y profesional
  • Independencia
  • Libertad
  • Transparencia
  • Distribución del conocimiento
  • Ética

El Software Libre también es una herramienta jurídica que evita que alguien privatice ese conocimiento, en detrimento del bien común. Por eso, más que un aplicativo, el verdadero valor del Software Libre está centrado en el conocimiento mismo, en su expresión cultural de la lógica hacker.

El Software Libre se fundamenta en cuatro libertades principales:

  • Libertad 0: Ejecutar el programa como se desee.
  • Libertad 1: Estudiar cómo funciona el programa, y ajustarlo para que haga lo que deseemos.
  • Libertad 2: Distribuir copias para ayudar a otros.
  • Libertad 3: Distribuir copias de sus versiones modificadas.
  •  

La libertad 0 (cero) significa que nosotros, como usuarios, no estamos en la obligación de comunicar al programador, o a la entidad desarrolladora, el momento de ejecutar el programa, o en qué máquina vamos a usarlo. O sea, somos libres de ejecutar el programa cuando queramos, en las máquinas que queramos.

La libertad 1 nos permite estudiar el código fuente del programa, con eso podemos aprender y  verificar que el programa realmente trabaja de forma transparente, es decir, que no tenga oscuras intenciones. Esta libertad nos abre la puerta a la libertad 2.

Habiendo verificado que el programa es diáfano en su trabajo, la libertad 2 nos permite compartirlo tranquilamente con nuestra familia y con nuestra comunidad. Y si alguien de la comunidad desea o necesita incorporarle alguna mejora, o una corrección, puede hacerlo gracias a la libertad 3.

«La importancia de estas libertades aumenta a medida que nuestra cultura y nuestras actividades cotidianas se vinculan cada vez más con el mundo digital» – Richard M. Stallman

Fíjense que esta filosofía no hace énfasis a lo gratis del producto. El software libre no es un asunto de precios, más bien es un asunto de libertad, conocimiento, colaboración y transparencia. Lo gratuito es solo un efecto.

«La palabra libre describe una forma de vida» – Peter Wayner

Veamos entonces en qué deriva esto.

Beneficios éticos


1- El software libre mitiga el uso del software ilegal

La ley 14 de 1993 estipula privación de la libertad de entre dos y cinco años, a los que sean sorprendidos usando programas sin licencia. Otras normas imponen multas de 26 a 1000 salarios mínimos por la misma razón.

Aclaremos algo en este tema, la ley y la ética se mueven en planos distintos. La ley habla de lo que está permitido, la ética de lo correcto. A veces las leyes no son justas. La ley no es determinante de lo ético. Un exceso de leyes nos puede llevar al totalitarismo.

Pero, si en este caso la ley dice que el uso del programas sin licencia es ilegal, es porque eso es como si algún desconocido se llevara mi carro y lo colocara a producir plata en la vía Cali – Jamundí, sin mi permiso.

Por eso distribuir y usar software comercial sin licencia es imprudente, es vergonzoso, no se justifica, y menos cuando el software libre cubre casi por completo la gama de necesidades informáticas diarias. Conozco empresas que tienen computadores escondidos funcionando con Autodesk AutoCAD pirateados, y desconectados de Internet que para que no los descubran, como si fueran delincuentes. Una vergüenza completa sin lugar a dudas.

2- Nos libera de la dependencia del software privativo


En las instituciones. Nos llena de satisfacción saber que algunas instituciones educativas introducen software libre en asignaturas como Informática y Matemáticas, especifiícamente con Geogebra. Sin embargo les falta más, aún están muy tímidos con el software libre. El software privativo sigue muy modelo arraigado en sus procesos de aprendizaje.

Yo dudo mucho que el chico al salir graduado de una institución técnica se meta la mano al bolsillo para comprar una licencia de Office 365, o de Microsoft Windows, para reparar o formatear el PC de su vecino o de su comunidad. Lo dudo aún más si es de un sector golpeado por la pobreza y la violencia.

Los chicos en el mercado laboral, dependientes del software privativo, están menos facultados para ejercer sus funciones diarias sin sus apegos privativos. Es decir, tienen dificultades en sus actividades diarias sin su Microsoft Excel, Word, Microsoft Windows o Photoshop (dicha situación la veo todos los días en la empresa donde yo laboro).

En este sentido los chicos entran en su etapa productiva sesgados, porque no conocen otro modelo, no son libres, y han tenido problemas con la ley por la ilegalidad a la que se habituaron.

Yo, basado en todo lo expuesto hasta ahora, digo que es antiético que un profesor exija a sus estudiantes el uso de ciertos productos privativos para su aprendizaje, a sabiendas que son incosteables por ellos y sus familias. Esa es una clara invitación a la piratería o al uso ilegal de software (que me demuestren lo contrario).

Eso va en contra de los principios de la instituciones de educativas, de formar buenos ciudadanos y libres.

Geopolítica

       

Dejamos de ver al Software Libre como un mero producto informático, cuando los caprichos de la geopolítica perturban las actividades informáticas de la sociales y las empresas.

       

Recientemente los bloqueos impuestos a Venezuela para los servicios de Oracle y Adobe Cloud, no dejan duda de que el software no es un elemento neutral en la agenda internacional. Una vez más el Software Libre juega un papel importante en este tema.

Caso de Rusia

El profesor Alexander Ponosov 

Por allá en el año 2007, en rusia, la compañía Microsoft multó con 5000 rublos (USD$194) al profesor Alexander Ponosov, por hacer uso de 12 copias ilegales de Microsoft Windows y Office, dentro de su colegio. La indignación llegó hasta el gobierno ruso, que lo motivó a reemplazar todo el software privativo por software libre en todas sus escuelas, declarado por el entonces ministro de Telecomunicaciones de Rusia, Leonid Reiman.

Luego, en el año 2012, el presidente Vladimir Putín firmó un plan para la transición de las estructuras de poder y los empleados del estado federal al software libre. (Fuente: https://www.cnews.ru/news/top/putin_rasporyadilsya_perevesti_vlasti). Entonces, Rusia poco a poco fue logrando su soberanía informática con el Software Libre.

Dependencia de las grandes marcas


Los usuarios de productos Apple son los que más me sirven de ejemplo para estas tesis. Son los que menos libertad tienen en materia digital. Primero, ellos no pueden instalar software que no sea de la App Store (no tienen más opciones). Segundo, cuando compran música y videos en su iTunes, se están «autoimponiendo» un grillete digital, pues no pueden cambiar de fabricante sin dejar a tras su dispositivo con todo lo que compraron. Tenemos más libertad comprando un CD de música en una tienda discográfica, porque podemos prestárselo o regalárselo a un amigo, un familiar, o venderlo.

Apple sabe eso, y por eso se da el lujo de introducir en su software privativo un código que ralentiza sus dispositivos para inducir a sus clientes a comprar más aparatos nuevos. Nos convirtieron en esclavos de la obsolescencia programada.

Lo usuarios de Apple dicen estar a gusto que porque su plataforma nos los espía, pero, a mediados del 2019, la manzana de Cupertino confirmó que sí accede al 1% de las grabaciones que sus clientes dejan en Siri.

El caso de Adobe

A comienzo de mayo del 2019, la empresa Adobe publicó en su cuenta de twitter una advertencia a todos sus usuarios, informando que sus versiones antiguas de Photoshop, Premiere, Media Director y otros, ya no son legales, y que seguir usándolos es ilegal. Dicha advertencia obliga a sus clientes a comprar una nueva versión de dichos productos. A mí parecer es un abuso de grueso calibre por parte de Adobe.

Software privativo en tela de juicio


Miren no más el escándalo que le destaparon a Volkswagen en el año 2015 (el famoso caso dieselgate), en el que estuvo involucrado su software privativo. Esta marca presentaba sus modelos Jetta, Golf, Passat y Beetle como lo más amigable con el medio ambiente.

El fraude consistía en que el software de esos vehículos reducía los ciclos del motor cuando detectaba controles de laboratorio, permitiendo que el automóvil pasara las pruebas. Pero cuando el software detectaba que estaba fuera de los laboratorios, liberaba al motor, haciendo que contaminara entre 20 y 40 veces más que lo permitido por la regulación norteamericana y europea.

Amazon Kindle

Otro caso muy sonado fue el de Amazon. En el año 2009 su software Amazon Kindle borró todas las copias legales del libro 1984 de George Orwell, de todos los libros electrónicos de sus clientes. Incluso a mí también me pasó con una obra literaria digital que le compré a un viejo amigo.  El libro se llama La Esfera del Coloso, de Andrés Goméz Ordoñez (muy bueno, lo recomiendo), y seis meses después se me desapareció repentinamente de mi Amazon Kindle (qué quieren los de Amazon, que les compre otro?).

En fin, estas son algunas muestras de como el software privativo puede llegar a esos niveles de malevolencia.

«De cierta forma el software libre es como un grito de independencia hacía la libertad tecnológica» – Manuel Dávila Sguerra

 

3- El software libre te da el capital intelectual para apoyar la Educación, el Desarrollo y desplegar tu Creatividad


Desde al año 2001 la UNESCO apoya la consolidación del Software Libre, porque que es el modelo que suple necesidades de inclusión digital, acercando a las poblaciones vulnerables al conocimiento y a la tecnología. El Software Libre reduce la brecha digital y hace a las personas más valiosas.

 

La Unicef concuerda que los niños que usan computadores tienen una mejor tasa de alfabetización. Puedes leer más al respecto en el Estado Mundial de la Infancia 2017 en este enlace. Entonces, aplicándole Software Libre a una campaña de inclusión digital logramos que ésta sea más democrática, porque es menos costosa desplegarla, y los ahorros que supone se pueden presupuestar para complementarla.

 

El Software Libre en el equipo científico.


Laboratorios como el Fermilab, el CERNETH Zürich y otros usan la distribución Fermi Linux, Scientific Linux y CentOS como plataforma de su informática.

AMD y Linux potenciarán la expansión del LHC

Se me viene a la mente uno de los mayores logros científicos ocurrido en el año 2019: la primera fotografía de un agujero negro ubicado a 55 millones de años luz en el cúmulo de Virgo.

La contribución del Software Libre en este caso ha sido de Python y sus librerías Sparselab y ehtim (eht-imaging). Este trío modelaron la fotografía basada en los datos que le proporcionaron 8 telescopios terrestres. Les comparto el video:

Y es que Python ha repuntado como el lenguaje de programación más popular en la actualidad. Tiene bastante proyección. Es potente, flexible, tiene documentación por doquier. Es el más calificado para la ciencia de datos y el Machine Learning.

Una buena porción del software de código abierto de la NASA está desarrollado con Python.

Conocimiento al alcance de todos

Si queremos aprender a programar y a desarrollar proyectos con bajo costo y alto impacto para nuestros emprendimientos, o para el beneficio de nuestra comunidad, ahí tenemos ese conocimiento a la orden. Solo basta con que absorbamos como esponjas todo ese capital intelectual que está a disposición del dominio público.

IoT (Internet de las cosas): domótica, control de flotas, telemetría, inventarios en línea, todo esos avances de bajo costo han sido posible a ese mismo legado.

Electrónica con Software libre y OpenSource en GNU/Linux, aquí

Es casi inconmensurable las soluciones a actividades cotidianas que esta gran estructura de conocimiento soporta. En latinoamericano, países como Argentina, Brasil y México son los que más le apuestan fuertemente al software libre, y son grandes exportadores de ese modelo.

¿Sabían ustedes que la primera película de Avatar fue elaborada en más de 4000 servidores HP Blade? Y todos con Ubuntu como sistema base. Más de 35 mil núcleos y 104 Tbytes de memoria RAM eran los recursos necesarios para dicha producción.

         

4- El software libre permite que tengas el control de tu informática


Migramos funciones clave de Windows a Linux  porque necesitábamos un sistema operativo que fuera estable y confiable, que nos diera el control Interno. Entonces, si tuviéramos que parchear,  ajustar o adaptar, podríamos hacerlo.” – Keith Chuvala,Ingeniero Jefe de la Red Informática de la ISS.

Con software libre tu tienes el control de tu informática y de tu privacidad, y no otro, como Apple o Microsoft. Es bien sabido que gracias a la ley CALEA Microsoft espía las conversaciones de Skype.

5- Obsolescencia Programada


  • Abusa de la economía de las personas para amasar riqueza.
  • El software libre sirve como agente de mitigación de la obsolescencia programada.

Es el descaro del capitalismo corrompido de las grandes marcas. Con el software libre podemos recuperar equipos y algunos dispositivos que los fabricantes nos hace creer como obsoletos.

Puedes ampliar sobre este tema en este mismo blog. También te dejo el link sobre cómo recuperar una laptop antigua con GNU/Linux:

Mitigar la Obsolescencia Programada con Software Libre

Recuperar una laptop antigua con GNU/Linux

El poder la libertad


Como he venido diciendolo, el software libre es más que un mero aplicativo gratuito. Es la unión y la participación activa de varias fuerzas, causas e ideales, enfocadas a potenciar la sociedad desde la informática. Dale este poder a los chicos y distribuirán mejor la riqueza intelectual en el mundo.

Valores dentro del Software Libre


El software libre es una herramienta jurídica y ética de gran valor pára la comunidad por su universalidad de aplicacionesocesos de aprendizaje.

Gracias a este modelo tenemos a la mano distribuciones de GNU/Linux para todos los niveles. Sin embargo, en algunos grupos de redes sociales, se ven a algunos adolescentes «expertos» en Linux, denigrando de los principiantes que porque usan ciertos tipos de distribución GNU/Linux, como Ubuntu.

Ese tipo de actitudes negativas son contraproducentes con los objetivos de este movimiento. Realmente hay jóvenes o personas «expertas» carentes de empatía, que solo ven en el Software Libre un producto gratis. Miren no más el caso de machismo que, en el año 2015, hizo retirar a la chica Sage Sharp del grupo de desarrollo del kernel de Linux. Sage Sharp era una empleada de Intel, encargada de mantener los drivers USB 3.0 del kernel.

Beneficios económicos del Software Libre >

FLISOL 2019 Cali - Colombia
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