espectro electromagnético

Un poco de ciencia del espectro electromagnético

La radiaci√≥n electromagn√©tica es como un conjunto de paquetes de energ√≠a, de naturaleza el√©ctrica, magn√©tica, ondulatoria y cu√°ntica, que se irradian por todo el espacio. Estos ¬ępaquetes¬Ľ viajan a la velocidad de la luz, y es precisamente la luz una manifestaci√≥n de la radiaci√≥n electromagn√©tica. Toda su gama frecuencias, o longitudes de onda, se agrupan en un conjunto general llamado Espectro Electromagn√©tico.

 

Dependiendo de ciertas propiedades en su naturaleza, la radiaci√≥n electromagn√©tica se divide en dos subconjuntos: Radiaci√≥n Ionizante y Radiaci√≥n No Ionizante. De este √ļltimo se deriva otro subconjunto llamado Espectro Radioel√©ctrico, consistente en la gama usada por el hombre para las radiocomunicaciones y telecomunicaciones.

Veamos gráficamente el concepto del espectro electromagnético:

espectro electromagnético

Espectro Electromagnético

Espectro electromagnético


El gráfico entra en varios detalles, sin embargo, tiene los elementos necesarios para comprender la familia de la radiación electromagnética.

Principalmente el espectro se divide en dos clases, la primera es la Radiación Ionizante, que no es muy amigable para el ser humano. Si nos exponemos a ella en niveles intensos y prolongados podríamos enfermar mortalmente; la segunda es la Radiación No Ionizante, que generalmente es más bien inofensiva para el ser humano.

En la Radiaci√≥n Ionizante act√ļan energ√≠as como los Rayos Ultravioletas, que como bien sabemos son los responsables del c√°ncer de piel. Tambi√©n est√°n los Rayos X, los Rayos Gamma (de la energ√≠a nuclear) y los Rayos C√≥smicos. De √©stos √ļltimos nos protege la atm√≥sfera y la magnet√≥sfera de la Tierra, adem√°s de la Heliosfera del sistema solar.

En la Radiaci√≥n No Ionizante act√ļan las ondas electromagn√©ticas de las telecomunicaciones, incluyendo las del servicio de la telefon√≠a celular. √Čsta opera en frecuencias de 850, 900,1800 y 2500 MHZ. El hecho de funcionar en dichas longitudes de onda nos da tranquilidad de que su naturaleza es No Ionizante, o sea que no es maligna. Esto es porque la energ√≠a del fot√≥n que transporta es a√ļn negativa respecto de la radiaci√≥n ionizante (ver gr√°fico anterior).

De manera que la propiedad que tiene el espectro electromagn√©tico de ser ionizante, o no, depende de su longitud de la onda y no de su potencia. √Čsta √ļltima propiedad la trataremos a continuaci√≥n, debido a que tambi√©n es muy alegada por sus detractores.

 

La Potencia


La potencia en las emisiones electromagnéticas no es más que la densidad con que se irradian sus longitudes de ondas. Algo así a como cuando subimos el volumen del sonido estéreo; entre más densidad le demos (potencia), más lejos llegara el sonido. De manera de que por más potencia que tenga una torre de telefonía, su longitud de onda no podrá ionizar el tejido humano. Aunque se deben respetar unos límites en la potencia, pues a ciertos niveles puede producir quemaduras internas en un organismo. Precisamente ese es el principio de funcionamiento del horno microondas para calentar los alimentos.

Sin embargo, tenemos a la ciencia de nuestro lado para darnos entera tranquilidad en éste asunto, veamos el siguiente ejemplo:

 

El modelo muestra que una persona ubicada a 30 mts de una torre de telefonía celular de 40 W de potencia, recibe menos del 2% de la potencia emitida por la antena.

Si una antena esta emitiendo se√Īales a determinada potencia, no significa que todo a su alrededor est√© recibiendo esa misma potencia. Esto es as√≠ porque las leyes de la f√≠sica se lo proh√≠be, espec√≠ficamente La Ley Cuadr√°tica Inversa de la Propagaci√≥n (gr√°fico 6). Esta ley universal de la naturaleza funciona todo el tiempo, atenuando en funci√≥n de la distancia las emisiones electromagn√©ticas. De ah√≠ que perdamos se√Īal del WiFi cuando nos alejamos del router, o que las ondulaciones del agua producidas por una piedra se aten√ļen a pocos metros.

Para el ejemplo anterior, la Ley Cuadrática Inversa de la Propagación garantiza una exposición menor al 2% de la potencia de radiación de las torres de telefonía celular, tal como lo recomienda la OMS.

Gráfico 6. Densidad de la potencia a una distancia (D), de acuerdo a La Ley Cuadrática Inversa. P es la potencia de radiación de la antena.

Adem√°s, en la vida cotidiana solemos movernos a distancias mayores que las del ejemplo anterior.

 

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Publicado en Radiación Electromagnética.

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